La Biblia desde el siglo XXI

Siglo I (década del 60).- Primer registro de asistencia social a necesitados: viudas mayores sin familia.

28.12.2008 00:00

A raíz de la crisis económica también está de actualidad las garantías de futuro del sistema de seguridad social que tenemos en España.

Esto me hace pensar en el precedente de asistencia social que encontramos en la Biblia, en la primera epístola de Pablo a Timoteo, capítulo 5 y versículos desde el 3 hasta el 16. Claro está que dista mucho de lo que hoy día conocemos. Pero al menos es precursor de lo que a través de organizaciones cristianas (principalmente) y también de la caridad de particulares, culminó hacia el siglo XIX en los sistemas de previsión social que son habituales hoy día en nuestras sociedades occidentales. Y creo que esto fue posible gracias a la imperceptible influencia de valores Bíblicos como el que vemos en el texto que os traigo hoy. Influencia que a través de siglos fue calando en las conciencias de la sociedad hasta culminar en el convencimiento casi universal que hoy día tenemos (creyentes o no creyentes) de que ningún conciudadano debe ser dejado a su azar cuando carezca de fuerzas o recursos.

El llamamiento a la caridad para con los necesitados es una constante en todo el Nuevo Testamento. Considero que esto no es una novedad para ningún lector. Lo particular del texto en la 2ª epístola de Pablo a Timoteo es que no se trata de un llamamiento genérico para ayudar a personas necesitadas. No, se trata de un conjunto de condiciones concretas y constatables que definían sin lugar a dudas o controversias las personas que debían ser atendidas con cargo a la comunidad.

Véase a continuación un extracto de los versículos que enumeran las condiciones que debía reunir la viuda para acceder al mantenimiento y cuidados a cargo de la comunidad cristiana presidida por Timoteo:

1Ti 5:3 Honra a las viudas que en verdad lo son.
...
1Ti 5:5 Mas la que en verdad es viuda y ha quedado sola, espera en Dios, y es diligente en súplicas y oraciones noche y día.
...
1Ti 5:9 Sea puesta en la lista sólo la viuda no menor de sesenta años, que haya sido esposa de un solo marido,
1Ti 5:10 que tenga testimonio de buenas obras; si ha criado hijos; si ha practicado la hospitalidad; si ha lavado los pies de los santos; si ha socorrido a los afligidos; si ha practicado toda buena obra.

Hasta tal punto está "objetivizado" el sistema de asistencia a las viudas, que las que reunían los requisitos se inscribían en una "lista de viudas" a cargo de la comunidad cristiana.

Quizás desde nuestra óptica del siglo XXI tengamos la tentación de pensar que eran condiciones muy restrictivas. Pero hay que tener presente tanto el contexto histórico como las posibilidades reales de aquellas pobres comunidades cristianas: "más vale ser riguroso y priorizar las necesidades, que no alentar esperanzas vanas, imposibles de ser atendidas".

Puede leerse texto completo en el siguiente enlace: 1º epístola de Pablo a Timoteo 5: 3-16

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